JD 和 LLM 有什么区别?

如果你以后还是想做中国法,那么读个LLM镀金就可以了,读JD的话很容易中国法做不好,普通法也做不好,最后两头不到岸。

我敢下一个铁板钉钉的结论:一年的LLM不可能使得学生对普通法有系统性的认识,也不可能让学生掌握普通法的基本能力。在我看来,普通法基本能力就是三个(1)检索判例的能力(2)从判例中读取规则的能力(3)将从判例中读取到的规则运用于新案件的能力。所有的课程,其实都围绕着这三个能力进行。

很多LLM可能会觉得说,legal research我学过啊,legal writing我也学过啊,读书期间case我也看了不少啊,为啥我就不具备这三个能力呢?原因很简单,一个case中的规则,它不是独立存在的,而是common law这棵大树一片新长出来的树叶。如果你不知道这个case在树上属于那根树枝,它和其他叶子的关系是什么,你不能理解好这个案子,也不能把它运用好。

在JD课程之中,大家都会学很多core courses (比如torts,contract,constitution啥的),这些课程表面上是让你知道普通法中有abcd这些规则,但实际上就是告诉你这棵树长什么样。你知道树长什么样之后,以后你检索案例,你就知道首先往哪根树枝上找,不至捞针。其次你知道了一片新树叶之后,你也知道这片树叶在这棵树上是什么位置,它和其他树叶相比创新点在哪,不同点在哪等。

而且普通法的魅力就在于,他们的树干是一样的,也许树枝长的不一样,树叶长的不一样,但由于树干一样,即使你拿UK的bar,你也能读懂US的案子和法官的论证思路,知道这个案子的rule是什么。

美国bar应该是几个主流国家的bar里面最好拿的。背后的原因是因为美国bar他本身是个产业,你读LLM,考bar需要报课程,实际考试和宣誓的时候都需要专门飞去考场,每年也需要交向法院交会员费维持自己的bar资格,法学院、辅导机构、考场当地食宿、法院表示赚翻了,赢麻了。但是我问问各位ny bar持有人们,除了那些真的在美国所做美国业务的人,其他一概人等,特别是在内资所工作的,你们的ny bar除了在简历上多一行字,装点一下门面之外,有其他用处吗?别人让你出美国法意见你能出吗,你敢出吗?讲真,在目前就业市场上,也许你拿了香港bar,英国bar,新加坡bar,别人还会对你高看一眼,如果你拿的是美国bar,除非你在美国读了JD,否则对于用人单位来说真的就是多了一行字,证明你确实读过LLM,英文还行,而已。

大家别以为中国法业务好做,如果你想要做好中国法,扎实的理论基础是必不可少的,这也是为什么很多民商法的法学硕士在国内高端的争议解决团队是非常吃香的,因为很多复杂的案件其实需要深厚的理论基础才能另辟蹊径。但是如果你是中国法本,读了JD回国再做中国法,其实你的知识储备就只有法本,而且因为你好久没法的书了,很可能你很多知识也忘得差不多了。到时候真的就是半瓶水,什么都做不好。

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区别其实挺大的。LLM适合陆本出国优先回国的学生,是较具性价比的选择。JD适合目标是留美执业的学生,是较具含金量的选择。虽然这个对比是老生常谈,但这里我依然让我们运营编辑团队请到我们平台的专业导师,UCLA的孙学姐来作答,全面谈析LLM与JD的区别及如何选择。

中国政法大学法学学士,半DIY完成研究生申请,方向为法学(L.L.M),收到包括乔治城大学、加州大学洛杉矶分校等专业录取,专注以就业为导向的留学申请。

目前在国际顶尖律所北京代表处全职实习,曾于北京红圈所进行过实习,拥有丰富的实习经验与法学申请准备的经验。

从前些年《何以笙箫默》中一个案子净赚8位数的何以琛,到连续了8季的《金装律师》中来自曼哈顿的第一律师Harvey Specter,再到学姐这两天正在追的当代独立女性标杆的《傲骨贤妻》中的Alicia,无一例外地,塑造了律师正义的化身的形象。

对于美国法律人的职业路径,基本如下:其他专业本科毕业,准备LSAT(法学院入学考试),读取JD(Juris Doctor法学博士)的学位,考取BAR(律师职业资格考试),执业。

因为很多的中国学生本科已经学习了法律,也大多通过了中国的法律职业资格考试,取得了执业的资格,再去美国学习三年的法律导致时间成本过高。尤其是中国的法系与美国的欧美法系实在是有很大的差异,若想回国执业,还要学习三年基本未来用不到的知识,的确是代价太大。

因此,美国的法学院专门开设了一个LLM(Master of Law)的学位,专门给世界各地的执业律师,包括那些已经受过基础的法学教育的法律毕业生们普及最基本的美国法律知识的学位。

LLM学位耗时大概9个月,大多数学校的LLM毕业后可以参加美国部分州的BAR考试,其中最受欢迎的是NY BAR和CA BAR,即纽约律考和加州律考。

虽然都通过了“司法考试”,但是律所很少很少很少会选择录用LLM毕业生。就算录取了LLM毕业生,最开始的待遇也与JD毕业生不同。就好像国内的企业招聘时明码标价:本科生,100/天;研究生,150/天。

所以,想好自己以后想要待在哪里,想要从事什么领域,选择诉讼还是非诉,顺便再考虑一下自己的个人背景,从而做出一个最适合自己的选择,才是最重要的事情。

因为,首先LLM耗时短,只花费一年的学费和生活费,时间成本与金钱成本都较低。且国内的律所、公司都很认可LLM的学位,毕竟LLM更多地像是对你英文能力的认可,国内的律所也并不需要你精通欧美法系,只需要你在工作需要时,能够不慌不忙,完成英文工作。

对于想要进入外资所(外资所薪资大多比内资所还要高)的朋友来说,一个外国学习的学历更为重要,这个时候,LLM的优势就再次体现了出来。但是,不可否认的是,如果你想要在外资所干出一番天地,有一个JD学历比LLM学历更好升职。

如果你想留在美国,那么学姐劝你,好好学一下LSAT,读一个JD吧。如果读了LLM还想留在美国,要么是千里马遇到了伯乐,某一个律所就是非你不要了,连哈佛耶鲁斯坦福JD也为你舍弃了,要么就是千里马再次遇到了伯乐,某个美国帅哥爱你爱得死去活来要为你申请绿卡。

当然,如果你的宏伟目标只是想在华人律所做一个移民律师,或者专门处理中国人的婚姻财产问题,要读LLM的话学姐也不拦你。因为JD才是美国人认可的正统的法律教育,大多在第二年暑假的时候会去律所进行暑期见习,这个时候就要各显神通,拿到return offer(实习返聘),那么20多万美元的起薪就在向你招手,你离人生巅峰也不远了!

这里学姐暂且不论JD学位,毕竟JD出来随便你想做什么就做什么,当然想要成为精英还是需要某一个领域的其他学科知识。

对于LLM学位来说,大多TOP法学院都会开设很多specific的项目,例如税法项目、法项目、金融法项目等等,但是最受中国学生喜爱的还是General项目,不是因为它好,而是因为中国学生大多不知道自己喜欢什么,什么都想要试一下。

但是学姐不是说这样不对,因为这样下来,你也可以选择自己喜欢的课,同时也全面地了解了美国法。但是对于那些执业多年,已经有了特别的目的方向的律师而言,他们一定会术业有专攻,选择一个特别的项目,不去考虑是否能达到BAR的学分要求。

举个例子,乔治城大学的法项目很棒,UCLA的娱乐法项目也是业内顶尖,在考虑学校与专业的时候,一定都需要考虑在内。

国内的非诉业务,近些年如火如荼。很多法学生戏称非诉业务连非法学的同学也可以做,完全浪费这些年的法学学习,所以,很多学术功底很强,对法学有着疯狂热爱的同学,都会选择诉讼业务,即争议解决。

而现在的律所,大多数都是以非诉业务为主。如果你铁了心要做诉讼业务,而且是普通民事诉讼、刑事诉讼,学姐并不建议你出国读LLM,更别说JD。因为你就算学了,也不会用,也用不到。不单单是法律体系不同的问题,你见过哪个抢劫罪需要你讲英文的吗?

再者,就是包括时间、财力在内的个人背景了。如果你已经研究生毕业,除非你想留在美国工作,那么就没有必要读JD了。如果你家里有矿,完全可以先读LLM再读JD,甚至多读几个LLM也无妨(学姐不推荐,但是你们有钱我拦不住呀)。

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许多美国LL.M.和J.D.留学生都希望毕业后留下来,在美国从事法律工作。为了做到这点,他们必须获得一个工作offer, 一份工作签证(通常是H1B签证),并达到他们所想要留下来工作的州的律师协会要求。虽然获得工作offer并不存在严格的规则或标准,但律所通常更倾向于雇用来自T14的留学生,JD学生也往往比同水平法律学校的LLM学生更受欢迎。至于工作签证,这也不完全由外国律师控制,因为雇主只能负责文件这块,而政府会通过“抽签”来发放这些签证。(之后我会写一篇关于H1B的文章,有工作offer的律师一般都有资格获得H1B签证,但这并不意味着他们最后会得到签证。)

因为大部分留下来的外国律师都倾向于在纽约或加州工作,我会介绍在这些州从事法律工作的具体要求。

在纽约,如果学生有一个时长为3-4年的国外法学课程的学位,且曾在他们国家从事法律工作,而在他们的外国法学院成绩单被评估之后,他们仍然需要在美国法学院上学(通常是上LLM项目)才能参加纽约州律师资格证考试。在加州,与纽约相反,如果你毕业于一所外国法学院,且目前在国外的律所工作,你可以直接参加加州律师资格证的考试,而不必继续接受法律教育。换句话说,你不用为了加州律师资格证考试再读一个LLM。但是,如果你毕业于外国的法学院,但并没有从事法律类工作,你需要获得LLM学位,或者再进修一年法律(大致相当于一个LLM)才能参加加州律师资格证考试。

如果你的唯一目标是参加纽约或加州的律师资格证考试,并留下来工作,而且你已经拥有了外国法学学位,那么不存在规定说JD是必须的,或者LLM是不充分的。在部分州,LLM不足以参加律师资格证考试,但外国律师往往最后也不会选择去这些州工作。所以,JD和LLM 的区别到底是什么?大概来说,LLM是面向国际(非美国)学生的课程,而JD大部分是美国人。LLM要求申请者在国外学校拥有法律的第一学位,而JD并不要求申请者有任何法律背景,仅需有本科学位即可。但是,LLM不要求LSAT考试成绩,而JD需要。从录取标准来看,这可能是两者之间最大的不同。如果申请者非英语母语的话,LLM通常要求英语资格考试成绩(如TOEFL),然而TOEFL明显要比LSAT容易得多。

读取JD需要三年,而读取LLM只需要一年,因此,在学费以及获取学位的时间、精力成本方面,两者也有很大的不同。JD和LLMS每年仅学费就可能超过60000美元,因此,这些开支最后可能是巨大的。在课程内容方面,JD和LLM们都可以学习一些关于美国法律的相同基础课程,LLM通常还有international law和comparative law的选修课程。相反,JD们必须掌握美国法律的所有基本知识,如宪法、财产法、刑法等,而LLM通常不要求修读所有这些基础课程。攻读某个专业法律的LLM可能有分支领域的特殊课程,如税法、知识产权、国际法等。但是,由于LLM只有一年的时间,因此在不同领域选修广泛课程的机会仍然较少。

JD相比LLM有更高的律师资格证考试通过率,但这不一定是因为LLM项目的原因,而可能因为读LLM的是外国学生,而JD大多是美国学生,因此,LLM们可能英语不够好,或者不够熟悉美国法律。理论来说,JD比LLM多出两年时间准备律师资格证考试。但是,JD的课程内容通常不关于律师资格证考试,因此这额外的两年不一定与准备律师资格证考试(考试时间为毕业后的第三个月)相关。另外,与LLM相比,JD学生的奖学金发放更为频繁,但各学校之间的情况不同。

当你申请JD/LLM时,申请途经通常是一样的,都需要看你如何准备个人陈述和推荐信。你需要强调你的强处,你对在美国学习法律以及工作做的准备。然而,申请LLM时,因为你已经有了法律学位,你应该很清楚未来想从事哪个法律领域,想拥有什么样的职业,以及你为什么特别想在美国学习法律。由于JD的大部分中国申请者已经拥有法学学士学位,无论申请何种学位,他们都应该在申请材料中回答这些问题。但一般来说,JD申请者不需要对他们最终想要从事的法律领域有足够了解,因为绝大多数JD以前都没有学习过法律。

在中国学习LLM与JD可能有优势,因为他们可以获得更好的就业机会,但这因公司而异。严格来说,LLM和JD们都有资格在美国各州,尤其是纽约和加州,从事法律工作,所以,工资的差异并不基于他们是否能留在美国从事法律工作。但从理论上讲,事实似乎的确是JD毕业生可以获得比LLM毕业生更高的工资或更好的待遇。

LL.B.译为法学学士,是在英国、澳大利亚、新西兰等许多英联邦国家一项法律本科课程,是为高中毕业生开设的。因此,申请者并不需要任何的大学学历背景或是参加LAST就可以申请LL.B.项目。在大多数开设LL.B.项目的国家中,LL.B.的学习年限都为4年(英国通常为3年)。一般来说,在开设LL.B.项目的国家,学生在获得LL.B.学位之后,都可以选择参加当地的律师资格考试,从而成为一名执业律师。

J.D.是广泛存在于美国、加拿大、澳大利亚等国的一种法律职业类文凭证书。在美国,申请J.D.并不需要法律背景,但是需要具备学生学位并且参加LSAT考试。在大部分国家,J.D.项目的学制基本为2-4年,而在美国,这个时间通常为三年(但也有越来越多的法学院开始为有相关法律背景的国际学生提供两年期的J.D.课程)。与LL.B.学位一样,作为法律基础学位,但J.D.的毕业生也可通过参加律师资格的考试成为执业律师。

根据国内比较权威的《元照英美法词典》,J.D.被译为“法律博士”,这也为是大多数国人所认同的翻译。但是,由于美国法律教育体制与国内的差异,美国法学院并没有设置法学本科学位,法学教育是从研究生阶段开始的。因此,J.D.也可以被视为美国法律初阶学位。这种法学教学体制的差异,就导致了国内对J.D.学历层次的认同出现的分歧。

2019年7月2日,教育部留学服务中心曾经发布公告,将美国、加拿大、澳大利亚等国的J.D.法律职业类文凭证书统一定义为“职业法律文凭”,并对J.D.认证书中除了对学生入学条件学、学业年限和升学途径等情况进行写实性表述外将美国和澳大利亚J.D.证书的学历层次明确表述为硕士层次,将加拿大J.D.证书的学历层次明确表述为学士层次。

然而,该公告在发布之后很快就引起了很大的争议,因此,教育部留学服务中心又在当年的月12日再次发布了一条通知,表示将就J.D.的认证办法进一步征求意见,但是截至今日,新的认证办法依旧没有发布。因此,J.D.认证将仍按照公告发布之前的认证办法执行,即在国内,J.D.的学历层次仍为“职业法律博士”。

当然,不论存在怎样的认知争议,都不能否认J.D.学位本身的含金量。每一份J.D.学历的背后,都意味着优异的本科成绩、极高LSAT分数、丰富的背景经历与艰苦的法学院学习,这一切,都是开启顶尖法律职业之门的钥匙。

LL.M.也被称为法学硕士,是专门为已经具有法学学士学位的人设计的(即国内常说的“法本”)法学学位,也是可供J.D.或LL.B学生毕业后进一步进行深造的硕士学位。

相较于学制较长、教学系统的J.D.、LL.B.学位,LL.M.的学制通常只有一年时间。LL.M.项目默认学生都已经具备了一定的法学素养,其培养目的并不在于教育法律基础知识,而是帮助学生在具体的法学领域快速成长,成为细分领域的专业化人才。以LSE法学院为例,其LL.M.项目就涉及了仲裁法、法、国际法、公司法、金融法、气候变化与国际法、法律理论等诸多法学方向,学生既可以选择攻读通用方向,也可以选择一个方向进行专攻。其课程一般以研讨会或小组课程的形式展开,以加强学生的参与度,锻炼学生的思辨能力与法律思维。

尽管LL.M.项目基本没奖学金且学费比较高昂,但由于其具有时间短,见效快,毕业可以考律师执照的显著优势,LL.M.几乎成为了最受国内法学生和法律人欢迎的留学项目。

J.M.通常译为法律硕士,M.S.L.通常译为法学研究硕士,虽然同为硕士项目,但二者与LL.M.有着显著的区别。简单来说,J.M.和M.S.L.都是为那些不打算成为执业律师但希望能够学习相关法律课程的人设计的,并旨在通过这个项目帮助那些对法律法规感兴趣的某个专业领域的专业人士提高法律研究的能力和法律知识储备。

由于其培养目标的特殊性,J.M.和M.S.L.项目并不要求申请人参加 LSAT考试,也不要求他具备相关的法学背景,只有具备本科学位,它们的申请人可以来自各个学科的领域。由于申请人都是第一次接触法律专业的非律师,J.M.和M.S.L.的课程安排与 J.D. 的课程安排类似,通常会以以法学入门课程开始,并安排一系列的法学选修课程。但是在学生毕业以后,J.M.和M.S.L.学位持有人只是提高了法律方面的技能,他们并不能参加律师资格考试,也不能成为执业律师,。因此,对于留学生来说,J.M.的性价比并不算高,也很少会被申请。

MPhil是英国的一种研究型硕士学位,学制一般为1-2年。MPhil以学术为导向,本身是一种独立的法学学位,也可以作为录取博士的一种途径,常常有人将其认为是攻读博士的先导性课程,可以供预备读博的学生先进行“试水”,如果一切顺利,还可以在完成两年的学制以后直接申请跳入PhD的最后一年。此外,如果学生在攻读PhD期间,因为种种原因没能达到博士毕业标准,学校也会为学生颁发一个MPhil学位。由于MPhil与学术研究联系密切,是读博不错的过渡性选择,学制又比较短,其申请难度通常也远高于其他硕士学位。

与MPhil一样,MRes也是一种研究型硕士,学制一般为1-2年,偏向于独立课题研究,大部分课程内容基于项目研究(有些甚至没有课程,纯做研究),招生规模也比较小。MRes的目的是让学生获得足够的知识完成硕士阶段项目的同时能够有能力写出一个切实可行的博士阶段的research proposal,让学生更好的为博士阶段课程做准备。因此,如果没有读博的打算,一般都不会选择申请MRes学位。

MA、MSc是英国的文学硕士学位与理学硕士学位,也典型的授课型硕士学位。MA、MSc在写论文前并不会分配导师,而是通过为期一年的课程培训,帮助学生将本科学习的知识进一步融会贯通,从而更好的掌握专业知识并了解基本的课题研究过程。虽是硕士学位,但MA、MSc更像是一个本科的提升学位,时间短、申请难度较低是它们最大的优势,因而受到很对就业导向申请者的青睐,是中国学生去英国攻读硕士选择最多的两个学位。另外,选择MA、MSc也并不意味着与学术无缘,MA、MSc的经历成果也可以用于申请博士。

SJ.D.通常翻译为“法学博士”,而Ph.D.与S.J.D.一样,也是研究型的法学博士学位,二者都是法学专业最终的高级学位,只是在不同法律教育体系中的不同称呼。(在美国的一些学校,由于Scientiae Juridicae Doctor和Juridicae Scientiae Doctor两个叫法缩写上的不同,S.J.D.也会被称为J.S.D.。)

通常,S.J.D.与Ph.D.项目都需要三年甚至更长的时间来攻读,且申请人要求具备法学硕士学位或者J.D.学位。作为法律领域真正的博士学位项目,S.J.D.与Ph.D.培养对象都是准法律学术研究者,项目能够为有抱负的法律学者提供持续且独立的学习、研究和写作机会,并要求学生能够在攻读期间取得实质性的和有价值的贡献的法律学术成果。因此,S.J.D.与Ph.D.的申请者必须具备从事法律研究的目标,毕业后也往往会在学术界工作继续深入工作。

JD是美国传统的法学教育项目,是美国律师的入门学位。美国的本科没有法学学位,JD项目只招收有本科学位的人,进行三年的培养,相当于一个硕士学位。毕业后考Bar取得美国律师执业资格、入职律所成为律师。

美国LLM项目基本为外国人开设,招收已经有至少一个国外的法学学位的学生。项目长度一年,进行短平快的美国法教学,毕业后考Bar取得美国律师执业资格。今年LLM很难再美国找到工作,大多数中国LLM都是毕业后回国工作。在读书之前就有较长工作经历的LLM学生有找到美国工作的可能。

英国LLM和美国LLM类似,区别在于英国LLM无法考bar,不能在英国取得律师资格故而无法在英国工作。英国传统的法学学位叫做LLB,没有JD学位,本科即学习法学学位,毕业之前拿到和律师事务所的trainee contract,之后进行一个实战性学位的一年制的学习,入职律所工作两年,取得执业律师资格。在英国成为律师是一条漫长的道路,LLM学位基本上和英国本身的法学教育是完全分开的。学校的这个项目从时间来看应该是LLM学位。

在中国的任何律师工作领域,只要不在国际律师事务所里做工作,本身都不需要国外的学位,因为无论如何是代表客户在中国法下执业,有中国法学位、取得中国法下的律师执业资格即可。并且,出国读的更多的是一个概论性的法学学位,读专门方向如海商法的学位虽然存在,但其实是比较少的。如果以后想在国内的律师事务所工作,出国读书主要是一个开拓眼界、提升自我的镀金过程。某种程度上,可以看成自己去国外读了个“比较不错的研究生”。

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